太阳能

太阳能英语:Solar energy),是指来自太阳辐射出的被不断发展的一系列技术所利用的一种能量,如,太阳热能集热器太阳能光伏发电太阳热能发电,和人工光合作用

地球形成生物就主要以太阳提供的生存,而自古人类也懂得以阳光晒干物件,并作为保存食物的方法,如制和晒咸鱼等。但在化石燃料减少下,才有意把太阳能进一步发展。

太阳能技术分为有源(主动式)及无源(被动式)两种。有源的例子有太阳能光伏光热转换,使用电力或机械设备作太阳能收集,而这些设备是依靠外部能源运作的,因此称为有源。无源的例子有在建筑物引入太阳光作照明等,当中是利用建筑物的设计、选择所使用物料等达至利用太阳能的目的,由于当中的运作无需由外部提供能源,因此称为无源。

太阳能发电是一种新兴的可再生能源。广义上的太阳能是地球上许多能量的来源,如风能化学能,水的势能化石燃料可以称为远古的太阳能。太阳能资源丰富,无需运输,但生产太阳能板的过程对环境有严重且不可逆的污染,且会造成飞航安全。太阳能为人类创造了一种新的生活形态,使社会以及人类进入一个额外生能源可使用的时代。

美国加州阳光充沛,适合利用太阳能发电。图中乃美国加州一座于楼顶安装了太阳能电池板用作供电的洗衣房。